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世界上最孤独的鲸鱼

2020-09-30 17:13  作者:admin 点击:次 

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  世界上最孤独的鲸。它叫Alice,1989年被发现,从1992年开始被追踪录音。在其他鲸眼里,Alice就像是个哑巴。它这么多年来没有一个亲属或朋友,唱歌的时候没有人听见,难过的时候也没有人理睬。原因是这只孤独鲸的频率有52赫兹,而正常鲸的频率只有15~25赫兹,它的频率一直是与众不同的。

  据英国《每日邮报》报道,今年5月8日,一头灰色鲸鱼在以色列沿海突然出现,海洋生物学家对此感到非常惊讶,因为这种鲸鱼的家在数千英里外的太平洋。它究竟是如何辗转千里,最后成为地中海这片陌生海域的隐士呢?

  早在18世纪,灰鲸就已在北大西洋地区灭绝,此后,再也没人在这个区域见过它。现在全球仅存的2万头灰鲸分布在太平洋东西岸两个地区。它们在东太平洋地区的迁徙范围包括从温暖的美国加州沿海地区到冰冷的阿拉斯加州沿海区域,加州沿海是其产子的海域。另一部分鲸鱼的活动范围则是西太平洋的西伯利亚海域。

  以色列海洋哺乳动物研究与援救中心负责人谢宁博士鉴定了鲸鱼的身份,他说:“这是一个令人难以置信的事件,有人把它形容为最重要的鲸鱼目击事件之一。”谢宁博士称这头鲸鱼长39英尺,重约20吨,它很可能是穿过西北通道后到达大西洋,这个通道通常都被冰雪覆盖,但由于冰雪融化它便能设法穿越。美国国家海洋哺乳动物研究室的克拉彭也认同这种解释。

  这样的“极个别”会是须鲸亚目里某种前所未知的品种里的最后一只吗?还有一个可能性,鲸鱼生物学家也这么提出过,那就是它可能是一个缺陷儿,或者也可能是一个稀有的混血儿—可能来自于一头蓝鲸和一头鳍鲸的杂交。但是不论怎样解释,这头“52赫兹”独自歌唱,独自旅行,是独一无二的。

  根据2004年《纽约时报》上的一篇文章,也有些证据可以证明它在慢慢成熟起来,因为它的声音比起1992年它被海军首次识别时要低沉一点。

  尽管“52赫兹”的确切年龄我们不得而知。自被发现之后它又继续存活了20年。据ALASKA DISPATCH 可知它最后的记录地点离阿留申群岛科迪亚克岛(位于北太平洋阿拉斯加湾)并不远—那里也是它自第一次被追踪后,最靠近陆地的地方。对此,你可以查看一下它在1992-2004年的之字形洄游路线图,你也可以听一下来自NOAA(美国国家海洋和大气局)的“52赫兹”的叫声,你甚至可以比较一下它声音和其它须鲸同类声音的不同。

  虽然喜爱鲸鱼的人们可能在为有些悲哀的关于这头世界上最孤独的鲸鱼的故事而伤感叹息,然而有希望的理由也还是存在的。尽管它孤零零的,但是我们的“52赫兹”看来健康得很。

  KATE STAFFORD教授是西亚图国家哺乳动物实验室的研究员,她对《纽约时报》说过:“这头鲸鱼能在如此严峻的环境里独自生存了这么多年,这个事实足以说明它没什么健康问题。”

  这头鲸鱼的顺应力同时也鼓舞着每一颗孤独的心。尽管它唱响的二十年无应答的呐喊只是在冰冷的北大西洋里回荡着,它一直唱下去。

  科学家的猜测是这样的,这头鲸鱼原本和整个鲸鱼群一起从加州阿拉斯加迁移,因为冰层缩减西北通道被打通,所以它不小心游到通道里,一直往前,最后到了大西洋,由于要迁徙到更温暖的海域,它最终才会在地中海被发现。

  谢宁博士说这头鲸鱼看起来有点瘦,但是相信它可以在地中海存活下来。“灰鲸根本不挑食的,”它说。有些科学家正考虑要不要通过卫星监测这头鲸鱼,谢宁博士也表示:“看它游向哪里,跟着它,肯定很有趣。”

  故事的开始是在1992年12月7日,惠德比岛海军观测站的中士维尔玛·兰奎捕捉到了一个信号。它并非某个已不复存在的国家的潜艇。它是一首鲸歌。但是这首歌的频率是52Hz。这不对。以声音模式而言它有点像蓝鲸,可蓝鲸的频率在15-20Hz。没人记录过这个频率的鲸歌。

  所以她和她的同事开始追踪这首歌。接下来的十几年里,歌声的频率逐渐降低,从52Hz降到了50Hz,但始终清晰可辨。论文里记录了这样的描述:“北太平洋海盆任何水听系统的声学数据均未识别出类似特征的其它呼叫。每次仅有单一序列的呼叫得到记录,没有重叠……轨迹和其它鲸物种的位置和运动均未表现出关联……”在最后的讨论部分,作者写道,“也许很难接受的是……它可能是广阔海洋里唯一一只这样的鲸。”

  这篇论文的第一作者是海洋学家威廉·阿·沃特金斯,是它提出了使用海军闲置设备追踪鲸迁徙的想法。它为维持这个项目的运行而竭尽全力——但9/11改变了一切。海军重新部署,经费和岗位都没有了。

  2004年8月,论文被《深海研究》接受。一个月后,沃特金斯因癌症逝世。但是它的同事开始收到关于这篇论文的信。这些信和过去的学术往来截然不同,而是来自普通人。悲伤的人,心碎的人,在鲸歌里听见了自己的人。52Hz鲸的传奇就这样诞生了。

  人们想象它是一只孑然一身的鲸鱼,在大海中独自游动,唱着无人懂得的歌。人们想象它毕生都在呼唤着自己的另一半,却始终没有回应。人们想象它是一支独一无二的号角,面对大洋深处,发出过去不曾有过、将来也不会再有的呐喊。

  所以,我们不知道它是什么物种或者种间杂交,不知道它是否有同伴,不知道别的鲸能否听懂它,不知道它有没有繁殖过,不知道它是不是孤独。鲸会觉得孤独吗?人所谓的孤独又到底是什么呢?

  而它对陆地上的一切毫不在意。它的故事进入了人类的世界,但它首先是一只鲸,还在游动,还在歌唱。

  一次检测并不能说明任何问题,但这意味着希望。也许52Hz终于找到了同样歌声的另一个自己。也许它其实一直是特殊鲸群的成员,只是喜欢时不时单独行动。甚至也许,在二十年的漫游之后,它把自己的歌声教给了其它的鲸。也许它将不再孤独。也许它从来就不曾孤独。

  William A. Watkins et al. Twelve years of tracking 52-Hz whale calls from a unique source in the North Pacific. Deep-Sea Research 51: 1889–1901

  Chris Baraniuk. The world’s loneliest whale may not be alone after all. BBC Earth, April 15 2015.